E2428 - オンライン診療はお近くの公共図書館で(米国)

カレントアウェアネス-E

No.421 2021.09.30

 

 E2428

オンライン診療はお近くの公共図書館で(米国)

関西館図書館協力課・木下雅弘(きのしたまさひろ)

 

   コロナ禍において,国内外でオンライン診療の活用が進んでいる。自宅周辺に医療施設がない場合はとりわけ便利なサービスであるが,実際に自宅で受診するとなると,十分な設備や通信環境が整っていない,あるいは同居人がいてプライバシーを確保しづらい,という場合もあるだろう。米国の一部地域では,このような場合に「地元の公共図書館で受診する」という選択肢が生まれつつある。本稿では,参照文献にも挙げた複数メディアでの紹介記事を踏まえつつ,米・テキサス州ポッツボロ地域図書館の取組を中心に紹介する。

   テキサス州北部にあるポッツボロは,人口約2,500人の小さな町である。ポッツボロ地域図書館では,館長のコネリー(Dianne Connery)氏の下で,従来から健康医療サービスに力を入れてきた。地域がコロナ禍の影響を受ける中,コネリー氏はオンライン診療の需要が急速に高まっていると気付いた。しかし,十分な通信環境を持たない住民も多い。そこで,館内唯一のプライベートスペースである館長室を利用者向けに開放し,仮のオンライン診療受診スペースとした。

   取組はこれで終わらない。全米医学図書館ネットワーク(NNLM)から助成金2万ドルを得た後,オンライン診療を受診できるスペースを正式に館内に設置し,2021年1月から利用受付を開始した。元々倉庫であった場所を改装したもので,屋外から直接入室できる専用入口があり,中にはコンピューター端末と(診察には特に重要となる)明るい照明,換気装置を備えている。利用に際しては,職員はコンピューターの立ち上げのみ行い,プライバシー確保のため診察には立ち会わない。診察後は,次の利用まで15分の間隔を設けて換気と消毒を行う。コロナ禍での利点として,利用者にとっては通院よりも感染リスクを抑えられ,病院や医師にとっては負担が軽減され重症者に集中できる点があるという。なお,本取組は同館単独で行っている訳ではなく,州内のノーステキサス大学(UNT)ヘルスサイエンスセンターと協力して進めている。同センターは診療を担当しているほか,設備面での助言も行っている。

   コネリー氏は,ノウハウ共有のためのウェブページも立ち上げ,オンライン診療に関する図書館コミュニティの構築にも乗り出している。すでにデラウェア州やノースカロライナ州,ハワイ州の公共図書館でも類似の取組が発表されており,米国内で徐々に広がりを見せつつあると言える。ちなみに,本取組を含めたこれまでの地域コミュニティ向け活動が評価され,コネリー氏は2021年の「図書館界を動かした人,揺るがせた人」(Movers & Shakers; E1546E2141参照)にも選ばれている。

   このような取組はどうして生まれたのだろうか。コロナ禍ならではの取組にも見えるが,実は以前から可能性の検討はなされていた。例えば米国のニュースサイト“Daily Yonder”の2019年1月付け記事では,通信環境が整備されている点に着目し,図書館(および学校)を地域医療充実のためのオンライン診療受診施設として有望視している。図書館とオンライン診療の「相性の良さ」は他の点にも見られる。この取組を研究している米・バージニア大学看護学部准教授のディグズマン(Pamela B. DeGuzman)氏は,2021年1月の論文でそのような点を整理している。通信環境以外で主だった点を挙げれば,(1)情報アクセスのための研鑽を積んだ司書の手助けが得られ,(2)日頃から健康情報の提供を行っており,(3)医療を必要とするがインターネットは使わない高齢者がよく利用する,というのである。一方で,同氏は課題も指摘する。取組のためのガイドラインが未整備であることや,予算・人員面での負担増につながること等である。

   日本国内に目を転じれば,オンライン診療の普及を後押しする動きが目立つ。2018年度から再診に限り利用が認められていたが,2020年4月にはコロナ禍での特例措置として初診でも利用可能となり,2022年度からはこの特例措置が恒久化されることとなった。高知県宿毛市のように,住民の医療へのアクセス改善のためオンライン診療の実証実験を行う地方公共団体も出てきている。管見の限り公共図書館での取組事例は見当たらないが,今後普及が進む中で米国のような展開が見られる可能性もある。とはいえ,ディグズマン氏も指摘する通り課題は多い。米国の公共図書館は直面する壁をどう乗り越えていくのか,まずはその実践を注視したい。

Ref:
Ewen, Lara. “Healthy Distance: Telemedicine brings house calls to local libraries”. American Libraries. 2021-05-03.
https://americanlibrariesmagazine.org/2021/05/03/healthy-distance-libraries-telemedicine/
Chan, Michele Santos. Libraries as Telehealth Providers: A Rural Case Study. Texas Library Journal. 2021, Spring 2021, p. 92-94.
https://txla.org/wp-content/uploads/2018/09/TLJ-Spring-2021_Issuu.pdf
“Community of Practice for Telehealth at the Library”. WebJunction. 2021-06-01.
https://www.webjunction.org/news/webjunction/community-of-practice-for-telehealth-at-the-library.html
Shanklin, Katie. “When pandemic hit, HSC and rural library joined forces to protect a community”. UNT Health Science Center. 2021-05-28.
https://www.unthsc.edu/newsroom/story/when-pandemic-hit-hsc-and-rural-library-joined-forces-to-protect-a-community/
“Pottsboro Library - Telehealth Community of Practice”. Gibson D. Lewis Health Science Library.
https://libguides.unthsc.edu/pottsboro-library
“Telehealth Kiosk & Device Loaning Initiative Pilot Launch”. Delaware.gov. 2021-05-11.
https://news.delaware.gov/2021/05/12/telehealth-kiosk-device-loaning-initiative-pilot-launch/
“WISE Network offers telehealth appointments at rural CCPL branches to improve women’s health”. Charleston County Public Library. 2021-02-22.
https://www.ccpl.org/news/wise-network-offers-telehealth-appointments-rural-ccpl-branches-improve-womens-health
“Department of Health to bring health/digital navigators and telehealth support services to underserved communities”. State of Hawaii, Department of Health. 2021-07-06.
https://health.hawaii.gov/news/newsroom/department-of-health-to-bring-health-digital-navigators-and-telehealth-support-services-to-underserved-communities/
“Dianne Connery | Movers & Shakers 2021–Innovators”. Library Journal. 2021-06-08.
https://www.libraryjournal.com/?detailStory=dianne-connery-movers-shakers-2021%E2%80%93innovators
Settles, Craig. “Schools, Libraries Are Obvious Setting for Telehealth”. Daily Yonder. 2019-01-24.
https://dailyyonder.com/schools-libraries-obvious-setting-telehealth/2019/01/24/
DeGuzman, Pamela B. ; Jain, Neha.; Loureiro, Christine G. Public Libraries as Partners in Telemedicine Delivery: A Review and Research Agenda. Public Library Quarterly. 2021.
https://doi.org/10.1080/01616846.2021.1877080
オンライン診療,22年度から恒久化 規制改革計画が決定. 日本経済新聞. 2021-06-18.
https://www.nikkei.com/article/DGXZQOUA17EYP0X10C21A6000000/
“「SUKUMOオンライン医療実証事業」を開始します”. 宿毛市. 2021-06-28.
https://www.city.sukumo.kochi.jp/docs-34/27222.html
依田紀久. 図書館界を「動かした人,揺るがせた人」2014年版. カレントアウェアネス-E, 2014, (256), E1546.
https://current.ndl.go.jp/e1546
LJ誌Movers & Shakersに選出の田中あずささんにインタビュー. カレントアウェアネス-E, 2019, (370), E2141.
https://current.ndl.go.jp/e2141