E1139 - 揺れる英国の図書館界,拡大する支援活動

カレントアウェアネス-E

No.187 2011.02.03

 

 E1139

揺れる英国の図書館界,拡大する支援活動

 

 英国の図書館界が揺れている。全国的な財政カットの影響により,2011年度に公共図書館の予算が大幅に減額される予定であることから,予算案がこのまま決定された場合,英国全土で400館以上が閉館あるいは規模縮小を余儀なくされる状況にあるからである。このような危機的状況に対して,同国では図書館員だけでなく利用者からも公共図書館に対する支援の動きが広がっている。以下,それらの活動について紹介する。

 2011年春の図書館の閉館予定が告げられた,人口6,000人の小さな町ストーニー・ストラットフォード(Stony Stratford)で,2011年1月12日から15日にかけて,住民が閉館への抗議の意思を示すために,蔵書を全部借り出すという活動を行った。ソーシャル・ネットワーク・サービスのFacebookを使って呼びかけられたこの運動では,住民が協力して,1人あたり貸出上限の15冊を借りることで,約16,000冊が収まっていたすべての書架を空にしたという。

 2011年1月16日以降,Twitter上で“#savelibraries”というハッシュタグを付けたツイートが拡大の一途をたどっている。発端となったのは,イングランド西部のシュロップシャー(Shropshire)に住む一人の女性が洗濯中に,「図書館は重要です。なぜなら…(あなたの考えを入れ,リツイートしてください) #savelibraries」とツイートしたことであったという。その後,このハッシュタグを付けたツイートは,カナダのアトウッド(Margaret Atwood)氏や英国のゲイマン(Neil Gaiman)氏といった著名な作家をも巻き込んで拡大し,翌1月17日には5,000件以上にも増え,Twitter上で最もツイートされているテーマを表示する「トレンド」にも登場した。

 英国の出版関係情報誌Bookseller誌は,Facebookに「図書館のための戦い」(Fight for Libraries)と題するページを開設している。Bookseller誌は,図書館が不偏不党の立場にあって,市民に読書の機会を広く提供するかけがえのない存在であり,また何より,利用者に的確なアドバイスをする図書館員がいる,重要な組織であるとの考えから,ページを作成したという。そして同ページでは,図書館支援活動のポータルとして,他の図書館支援キャンペーンへのリンクや,図書館閉館問題に関するニュース等の情報提供を行っている。

 図書館・情報専門家協会(CILIP)は,2011年2月5日を“Save Our Libraries Day”と定め,その日に公共図書館の利用するよう広く呼び掛けている。参加者に対して,できるだけ多くの資料を近くの図書館で借り,オンラインレファレンスツールを利用してほしい等と訴えている。また,仮に図書館に行くことができず,「2分」にも満たない時間しか余裕がない人も,上述のハッシュタグ(#savelibraries)を使って,図書館に対する親愛の気持ちをツイートするよう呼び掛けている。

 一連の支援活動の結果,抗議活動が展開されていたサマセット・カウンティ(Somerset County)では予算案が修正され,一部の図書館の存続への道が開かれるなど,成果も出始めている。FacebookやTwitterといったソーシャルネットワークを駆使した図書館支援活動の決着は,公共図書館の行く末と共に,2011年度予算が決定される2月末に明らかになるという。

Ref:
http://www.independent.co.uk/arts-entertainment/books/news/overdue-the-fight-to-save-our-libraries-begins-2185826.html
http://www.guardian.co.uk/books/2011/jan/14/stony-stratford-library-shelves-protest
http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-beds-bucks-herts-12204369
http://en-gb.facebook.com/pages/Save-Stony-Stratford-Library/165137526857264
http://www.guardian.co.uk/books/2011/jan/17/twitter-support-libraries-worldwide
http://www.thebookseller.com/news/bookseller-launches-site-oppose-library-closures.html
http://www.facebook.com/pages/Fight-For-Libraries-campaign-from-The-Bookseller/134767896588119
http://www.cilip.org.uk/get-involved/advocacy/public-libraries/Pages/savelibrariesday.aspx
http://www.voicesforthelibrary.org.uk/wordpress/
http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-somerset-12273163
http://www.facebook.com/pages/Save-Somerset-Libraries/173898925966598