CA1190 - 米国議会図書館の200周年記念行事、ほぼ固まる / 中林隆明

カレントアウェアネス
No.225 1998.05.20

 

CA1190

米国議会図書館の200周年記念行事,ほぼ固まる

世界最大規模を誇る米国議会図書館(LC)にとって,2000年は創立200周年という大きな節目である。それを記念して,さまざまな行事が予定されている。LCは,「民主主義の基本は,知識を創造的に利用することにある」との前提に立って,全米の図書館に広くその祝賀行事に参加するよう呼びかけている。

昨年10月6日,ビリントン館長は記者発表の席で,「自由と学習が新しいアメリカにもっとも必要」と述べた,第4代大統領ジェームズ・マディソンの言葉を引用し,図書館の果たす役割に言及した。ちなみに,200年記念行事に掲げる目標は,LCと全米の図書館の一層の利用を奨励することが21世紀で創造性を喚起することにつながる,である。さらに,2000年4月24日の創立200周年記念式典について,以下のような行事計画の概要を明らかにした。

中心となる企画は,次の4つである。

1) Gifts to the Nation:アメリカ文化を保存し,後世に伝えてゆくことを目的とし,重要な文化的資料の収集と,芸術作品の制作委託をする。LCはこれまでにもコープランドの“アパラチアの春”,バルトークの“弦楽四重奏曲第5番”などの作曲を支援している。

2) Frontiers of Knowledge:知識のフロンティアをテーマとする一連の講演会とシンポジウム。1999年6月の第1回シンポジウムには,学者を招き20の分野の20世紀における進歩と21世紀への課題を語らせ,アメリカ全土から若者を招待し,討論に参加させる。

3) Local Legacies:アメリカ民俗センターと読書推進センター(Center for the Book)との共同企画で,各地域で進められている,郷土の文化と伝統の保存プロジェクトを支援する。

4) Favorite Poems:桂冠詩人ロバート・ピンスキーを中心とする企画で全米各地のさまざまな人,約100名が愛唱詩を朗読する。AV資料として記録の予定。

この外,次の計画がある。

5) 記念貨幣,記念切手の発行。

6) 展示会第3代大統領ジェファソンを中心とするアメリカ民主主義をテーマとするもの,それに過去200年のアメリカ人の遊びと余暇に関する展示会を検討中。

7) 記念出版物 図録アメリカ史(CD-ROM版も作成),LCトーマス・ジェファソン館の美術と建物,LC200年史,LC百科,LC資料集全4冊(1800-2000)。

以上の記者発表を受けて,その翌日,初めての資金集めの夕べがジェファソン館で開かれた。これにはビリントン館長夫妻を含め,芸能界,スポーツ界,メディアその他各界の有力者,約400人が出席,予想を上回る80万ドルを超える資金を獲得した。パーティーには,「アメリカの宝」展(CA1163参照)の参観コースも用意された。

ところで,記念行事遂行の上で中心的な位置を占めるのが,1990年にLCにできたマディソン・カウンシルである。これは,広く全米に及ぶ民間の有力者によるLCの支援組織で,1996年度段階で100人を越える。今回の記念行事のためには当座の寄付として75万ドルが寄せられた。

顧みると,LCが議事堂内で産の声を上げたのが1800年,それからほぼ100年後の1897年には念願の独立した新庁舎,現在のトーマス・ジェファソン館が竣工し,開館した。それを指導したのが,第6代館長(在任1864-1897)のA.R. スポッフォードで,33年に及ぶ在任期間にその基礎を固める。その上に立って,全米一の大図書館に発展させたのが第8代館長(在任1899-1939)のH.パトナムである。建物はその後,1939年に別館(ジョン・アダムズ館),1980年にジェームズ・マディソン記念館が建設された。

第二次世界大戦後,アメリカが世界第一の強国に成長したのに伴なって,LCは蔵書量,職員数とも世界随一の図書館の地位を占める。現在のジェームズ・H.・ビリントン第13代館長は,1987年に就任して以来,予算,人員面の削減など逆風の中にあって,LCの議会調査局を中心とした議員の調査立法活動の充実,全米デジタル図書館構想の推進など業務・機能の拡充を図ってきた。200年記念行事は,いわばその総仕上げの意味を持つとも言える。

中林 隆明(なかばやしたかあき)

Ref:Dr.Billington outlines plans for Library's Bicentennial. LC Inf Bull 56(15)311, 1997
Gala launches Bicentennial; elegant evening is Library's first-ever fund-raiser. LC Inf Bull 56(15)312-315, 1997
Library of Congress Bicentennial, 1800-2000. http://www.loc.gov/bicentennial/