E1054 - ニューヨーク公共図書館,歴史上最も厳しい予算削減の危機

カレントアウェアネス-E

No.172 2010.06.10

 

 E1054

ニューヨーク公共図書館,歴史上最も厳しい予算削減の危機

 

 ニューヨーク公共図書館(NYPL)が,その歴史上最も過酷な予算削減の危機にある。2010年5月6日,ニューヨーク市長は,NYPLの次年度予算を3,680万ドル(約33億円)削減することを含む予算案を明らかにした。NYPLの年報によると,2009年の図書館の運営費用の約5割がニューヨーク市からの資金提供によって賄われていた。なお次年度の予算は,6月中に確定する予定である。

 予算案が明らかになった直後にNYPLが出したプレスリリースによると,もしこのまま予算削減が確定した場合,10館が閉館(NYPLは80を超える図書館から構成されている),閉館を免れた館も開館日が週6日から4日まで削減,NYPLの労働力の36%に当たる736人のスタッフ削減,利用者向けの各種サービス(求人情報,インターネットアクセス,コンピュータ講座,ビジネス情報,放課後向けプログラム等の無料提供)の廃止・削減につながる可能性があるという。こうした各種の削減により具体的には,来館者が580万人,資料の貸出件数が570万件,コンピュータのセッション数が200万件減少するといった試算が示されている。

 このようななか,NYPLは予算回復を目指し,アドヴォカシー活動を積極的に展開している。「図書館という本を閉じてはならない,なぜならそれはニューヨークという本を閉じることなのだから」という危機感の下,アドヴォカシー活動のウェブサイト“Don't Close The Book on Libraries”では,ニューヨーク市議会と市長への書簡送付と支援金の寄付の受付を開始した。書簡は10万通,寄付金は15万ドルが目標値に設定されており,2010年6月10日現在,98,456通の書簡が送られ,113,907ドルの寄付金が集まっている。

 さらに多くの支援者を掘り起こすため,ユニークな企画も実施された。2010年5月8日には,NYPLの有名な閲覧室“Rose Reading Room”にゴーストとゴーストバスターズが突然登場し,利用者たちを驚かせた。この「いたずら」は,公共スペースでのユニークな出来事のプロデュースを手がける団体“Improv Everywhere”が,NYPLの求めに応じて行ったものである。Improv Everywhereが映画「ゴーストバスターズ」をモチーフとして選んだのは,かつてこの映画のロケ地としてRose Reading Roomが使われたことに由来する。「いたずら」の様子は動画に編集され,映像の終わりに“Don't Close the Book on The New York Public Library”というメッセージやNYPLのウェブサイトへのリンクを付し,アドヴォカシー活動の広報動画として,NYPLやImprov Everywhereのウェブサイトのほか,YouTube等の動画共有サイトでも
公開されている。

 2010年6月4日にはルクレール(Paul LeClerc)NYPL館長がニューヨーク市議会で行われた予算案に関するヒアリングに出席し,NYPLが提供する情報へのアクセスがいかにニューヨーカーの生活にとって欠かせないものかを強調し,予算の回復を訴えた。NYPLの予算削減問題がどのような結末を迎えるのか,答えはまだ出ていない。一連の熱心なアドヴォカシー活動が功を奏するのか否か,今後の展開が注目される。

Ref:
http://www.nypl.org/press/press-release/2010/05/06/new-york-public-library-statement-re-mayor-bloombergs-executive-budg-0
http://www.nypl.org/press/press-release/2010/05/06/new-york-public-library-statement-re-mayor-bloombergs-executive-budge
http://www.nypl.org/press/press-release/2010/05/18/who-you-gonna-call-save-library-improv-everywhere
http://www.nypl.org/press/press-release/2010/06/04/paul-leclerc-testifies-city-hall-response-proposed-cuts-libraries-0
http://www.huffingtonpost.com/the-new-york-public-library/library-faces-harshest-bu_b_566545.html
http://dontclosethebook.nypl.org/
http://www.americanlibrariesmagazine.org/news/05182010/facing-cuts-nypl-turns-improv-everywhere-viral-advocacy-video
http://improveverywhere.com/2010/05/18/who-you-gonna-call/