E1499 - 退任から200年を経て,米国初代大統領の図書館が開館

カレントアウェアネス-E

No.248 2013.11.07

 

 E1499

退任から200年を経て,米国初代大統領の図書館が開館

 

 2013年9月27日,米国のバージニア州マウントバーノン(Mount Vernon)にある米国初代大統領ジョージ・ワシントン(George Washington)の旧邸宅・庭園敷地内に,大統領図書館“The Fred W. Smith National Library for the Study of George Washington”が開館した。ワシントンは1797年に,友人であるJames Henryに宛てて,自身の軍事や内政に関する文書や私的な文書を収める建物の建築を希望する内容の手紙を送っている。ワシントンが大統領を退任してから200年以上の時を経て,希望が現実のものとなったことになる。

 ワシントン大統領図書館は,米国の大統領図書館法(1955年制定)に基づき米国国立公文書館(NARA)が管理,運営する大統領図書館とは異なり(E1430参照),ジョン・アダムズ第6代大統領や,リンカーン第16代大統領の図書館と同じく,私設団体等により管理,運営されている。建設資金の1億600万ドルは寄付で賄われ,そのうち最も多くの寄付を行ったDonald W. Reynolds 財団は,3,800万ドルを提供している。ワシントン大統領図書館は,この財団の会長であるスミス(Fred W. Smith)氏にちなんで名づけられた。

 ワシントン大統領図書館が建設されたマウントバーノンの敷地は,米国で最も古くからある文化財保護団体であるマウントバーノン婦人協会(Mount Vernon Ladies’ Association)により管理されている。協会のウェブサイトによると,米国初代大統領の旧邸宅が荒廃した状態にあることを知ったカニングハム(Ann Pamela Cunningham)により1853年に設立されたこの協会は,募金活動を行い,ワシントンの子孫から旧邸宅や周辺の建物を含む200エーカーの土地を購入し,1860年に一般公開を開始した。現在,マウントバーノンには年平均100万人の来訪者があり,1860年の公開開始以来,累計で8,000万人以上の人々が訪れているという。

 ワシントン大統領図書館は広さが4万5,000平方フィートあり,ワシントンや植民地時代の米国,独立戦争,18世紀の生活等に関する図書や雑誌,新聞等を所蔵している。また,ワシントン直筆の手紙や帳簿,ワシントン家に関わる文書,ワシントン自身の蔵書108冊62タイトル,初期のマウントバーノン婦人協会に関する記録等の特別コレクションも保存されている。更に協会は,ワシントン自身の書き込みなどがされている“Acts of Congress”を所蔵している。最初の米国議会で連邦政府や州政府の職員に配付するために600部印刷された“Acts of Congress”のうちの1冊で,ワシントンのものは特別に製本され,金文字で“President of the United States”と型押しされ,タイトルページには署名が入っている。ワシントンの没後人手に渡ってしまっていたが,協会が2012年にオークションで980万ドルで落札したものである。

 ワシントン大統領図書館はワシントンや植民地時代の米国等を研究対象としている研究者への奨学金プログラムも提供しており,ウェブサイトによると,現在も8名の研究者がこのプログラムを利用している。また,研究者や一般利用者を対象とする,様々な歴史分野の専門家を招いたイベントも開催されている。なお、図書館は全ての研究者に開かれており,利用するには電話かメールによる事前の予約が必要となっている。

(関西館図書館協力課・安原通代)

Ref:
http://www.mountvernon.org/library/opening
http://www.mountvernon.org/node/7244
http://www.npr.org/blogs/thetwo-way/2013/09/27/226957591/200-years-later-george-washington-gets-a-presidential-library
http://founders.archives.gov/documents/Washington/06-01-02-0051#document_page
http://www.msnbc.com/the-daily-rundown/george-washingtons-library-opens-mount
http://www.reviewjournal.com/news/nation-and-world/george-washington-presidential-library-opens-big-assist-las-vegas-foundation
http://www.mountvernon.org/about/our-mission
http://www.mountvernon.org/node/4699
http://www.mountvernon.org/library/catalog
http://www.mountvernon.org/library/catalog/special-collections
http://www.mountvernon.org/library/catalog/archives
http://www.mountvernon.org/actsofcongress/
http://www.cbsnews.com/8301-3445_162-57605129/george-washington-gets-his-presidential-library/
http://www.japantimes.co.jp/news/2013/09/28/world/george-washington-library-opens-at-mount-vernon/#.Unid_XmjOSo
http://www.mountvernon.org/library/fellowships
http://www.mountvernon.org/library/calendar
E1430