E2358 - ロックダウン下の英国公共図書館レポートに見る図書館の貢献

カレントアウェアネス-E

No.408 2021.02.18

 

 E2358

ロックダウン下の英国公共図書館レポートに見る図書館の貢献

 

筑波大学大学院人間総合科学学術院・土屋深優(つちやみゆう)

   新型コロナウイルス感染症(COVID-19)感染拡大により,英国では2020年3月から6月まで最初のロックダウン体制が敷かれ,公共図書館も少なくとも4か月の休館を余儀なくされた。ロックダウン期間中の公共図書館サービスについて,図書館関連慈善団体であるLibraries ConnectedおよびCarnegie UK Trustが調査レポートを公開した。本稿では両レポートについて概要を紹介する。

   Libraries Connectedは2020年10月に調査レポート“Libraries in Lockdown: Connecting Communities in Crisis”およびそのサマリーを公開した。これらのレポートは132館へのアンケート,18人のサービス担当責任者へのインタビュー,デジタルコンテンツ・プロバイダーであるRB digitalから提供された利用者の利用傾向に関するデータを基に,ロックダウン中の公共図書館の利用状況,サービス内容,図書館職員の貢献,再開館後の見通しについて述べている。

   一方,Carnegie UK Trustも,同じく2020年10月に調査レポート“Making a Difference: Libraries, Lockdown and Looking Ahead”および調査結果の詳細を記載した3本のレポートの計4本を公開した。これらのレポートは2,196人の利用者および1,196人の公共図書館職員へのアンケート,22人のサービス担当責任者へのインタビューを基に構成されており,ロックダウン中の公共図書館のサービス,図書館職員の貢献,ロックダウン中のサービスに係る障壁,公共図書館が貢献できる分野,地方自治体・中央政府への要請事項について述べている。

   両レポートでは,ロックダウン中のサービスは,通常の図書館サービスの強化と範囲拡大によって構築されていることが提示された。図書館サービスの強化としては,オンラインでのイベントやレファレンス,オンラインでの資料閲覧・貸出,資料の宅配,デジタル環境から排除されている人々への電子機器貸出や電話による使用支援が挙げられる。図書館サービスの範囲拡大としては,孤立している利用者への電話連絡,公共図書館の場所や図書館職員を活用した食品や医薬品の配布・宅配が挙げられる。

   Carnegie UK Trustの利用者調査では,回答者の60%以上がロックダウン中の公共図書館サービスによって「有益な情報を得た」「孤立感が低減された」等の好意的な回答が見られ,ロックダウン中に提供された公共図書館サービスの効果も明らかにされている。

   これらのサービスに関しては,特に孤立した人々,デジタル環境から排除されている人々,社会的に弱い立場の人々への支援に関する記述が多く見られた。これらはCOVID-19感染拡大により深刻化する問題であるが,Carnegie UK Trustのレポートp.37で「COVID-19は公共図書館の優先課題を変えたわけではなく,焦点を絞った」と述べられている通り,ロックダウン前から取り組まれてきた問題でもある。これらの問題への公共図書館の取り組みはCOVID-19の影響からの回復において大きな力となる。

   また,図書館職員はロックダウン期間中,普段とは異なる業務にも従事した。その中でも,同じ自治体内の他部署に再配置された図書館職員は,利用者対応,コミュニケーション,学習支援,知識情報管理といった専門的なスキルを遺憾なく発揮し,図書館職員に求められるスキルが汎用的で役立つことを示した。両レポートにおいて英国公共図書館が今後も個人やコミュニティを支援していくにあたって,「公共図書館や図書館職員が何を提供することができるのか」を中央政府や自治体が理解することが重要であることが示されており,ロックダウン下の図書館職員の活躍は,その理解の第一歩となったと考えられる。

   しかし,COVID-19拡大対策によって自治体の財政には大きな負担がかかっており,その負担は公共図書館の財政にも影響する。英国勅許公共財務会計協会(CIPFA)が毎年発行する英国公共図書館統計によれば,2010年以降,財政的な問題を理由として公共図書館の閉館が相次いでいる。COVID-19の流行が続けば,公共図書館の閉館が増加する可能性もある。また,Libraries Connectedのレポートでは,デジタルサービス提供に多大な資金が必要であることも触れられており,今後の運営維持のために財政の安定が求められる。

   更に,Carnegie UK Trustのレポートでは,地方自治体・中央政府への要請事項として(1)財政の安定,(2)自治体内における図書館の地位と発言力の向上,(3)専門的スキルと自信を持った職員への評価と投資,(4)前向きな組織文化の構築,(5)デジタル文化への理解と高い質の融合的サービスの提供,(6)電子書籍に関わる問題の解決,(7)全国的な政策と地域密着型政策のバランス,(8)図書館の役割とサービスへの効果的かつ強い支持という8つを挙げている。これらの要請はCOVID-19拡大以前から求められてきたものであるが,特に(1),(3),(5),(6)の4つはロックダウン下の図書館活動を通してより強く求められるようになったと言える。

   2021年1月より英国は3度目のロックダウン期間に入った。今後の英国公共図書館の動向にも注目していきたい。

Ref:
“Over 75% of library services delivered online events during lockdown”. Libraries Connected. 2020-10-13.
https://www.librariesconnected.org.uk/news/library-services-online-events-lockdown
Holden, Andrew. Libraries in Lockdown: Connecting communities in crisis. Libraries Connected, 2020, 63p.
https://www.librariesconnected.org.uk/resource/libraries-lockdown-connecting-communities-crisis
Libraries in the pandemic: Evolving services to meet local need. Libraries Connected, 2020, 12p.
https://www.librariesconnected.org.uk/resource/libraries-pandemic-evolving-services-meet-local-need
“Libraries offer ‘loneliness lifeline’ to over 9m people”. Carnegie UK Trust. 2020-10-13.
https://www.carnegieuktrust.org.uk/news/libraries-offer-loneliness-lifeline-to-over-9m-people/
Peachey, Jenny. Making a Difference: Libraries, Lockdown and Looking Ahead. Carnegie UK Trust, 2020, 51p.
https://www.carnegieuktrust.org.uk/publications/making-a-difference-libraries-lockdown-and-looking-ahead/
Peachey, Jenny. Making a Difference: Libraries, Lockdown and Looking Ahead – Public Poll Background Report. Carnegie UK Trust, 2020, 93p.
https://www.carnegieuktrust.org.uk/publications/making-a-difference-libraries-lockdown-and-looking-ahead-public-poll-background-report/
Peachey, Jenny. Making a Difference: Libraries, Lockdown and Looking Ahead – Staff Survey Background Report. Carnegie UK Trust, 2020, 50p.
https://www.carnegieuktrust.org.uk/publications/making-a-difference-libraries-lockdown-and-looking-ahead-staff-survey-background-report/
Peachey, Jenny. Making a Difference: Libraries, Lockdown and Looking Ahead – Heads of Service Interviews Background Report, Carnegie UK Trust, 2020, 40p.
https://www.carnegieuktrust.org.uk/publications/making-a-difference-libraries-lockdown-and-looking-ahead-heads-of-service-interviews-background-report/
CIPFAstats. Public Library Statistics: Estimates and actuals. CIPFA, 2005-.