E716 - オレゴン州ジャクソン郡の全公共図書館,業務委託により再開館

カレントアウェアネス-E

No.117 2007.11.14

 

 E716

オレゴン州ジャクソン郡の全公共図書館,業務委託により再開館

 

 “Secure Rural Schools and Community Self-Determination act”の期限切れによる財政難から,2007年4月以来全公共図書館が閉鎖されていた米国オレゴン州ジャクソン郡において(E649参照),全公共図書館が再開館されることになった。まず10月24日からメドフォード(Medford),アシュランド(Ashland)の両図書館が,10月29日からは残る13の公共図書館が再オープンし,新たなスタートを切った。

 再開館のきっかけは,連邦政府からの補助金を延長する規定を盛り込んだ“U.S. Troop Readiness, Veterans' Care, Katrina Recovery, and Iraq Accountability Appropriations Act, 2007”が5月25日,ブッシュ大統領の署名により発効したことにある。この法律によりジャクソン郡には2008会計年度まで,連邦政府から補助金が支給されることになった。2007会計年度は2,300万ドル(約26億円)の補助金が支給されることになっており,同郡はこのうち230万ドル(約2.6億円)を公共図書館運営に宛てることとし,委託により公共図書館の再開館を決定した。委託先候補として,民間企業Library Systems & Services(LSSI)”と,米国・カナダ・プエルトリコの労働者が結成している労働組合の国際団体“Service Employees International Union(SEIU)”から提案があり,提示価格のより低いLSSI(提示価格は年間430万ドル(約5億円))を委託先とする案が同郡の郡政委員会で承認され,10月1日に5年間の委託契約が締結された。ちなみに2006会計年度におけるジャクソン郡図書館運営費用は,年間875万ドル(約10億円)であった。

 委託先であるLSSIは運営コストを削減するために,開館時間の大幅な短縮を実施し,開館時間は概して閉館以前の約半分となっている。13館のうち9館では週あたりの開館時間が16時間以下となっている。休館日も大幅に増加しており,アシュランド図書館を除き日曜日は休館となり,2館では開館が週1回となっている。なおアシュランド地区は9月に実施した住民投票により,新たな税負担を受け入れ,開館時間を他地区よりも多く確保し,日曜開館を実現することになった。このように一部の地域は図書館の運営コストを住民が負担することでサービス水準を維持する意思を示しており,地域差が生じている。

 職員の雇用については,閉館に際して一時解雇となっていた図書館職員115名の中から,50〜60名程度を採用するとしており,地元新聞紙のインタビューに応じた元分館長ビルター(Anne Billeter)氏によると,元図書館職員の多くも,図書館や利用者のことをたいへん気に掛けていて,図書館勤務に戻ることを希望しているという。そして15館すべてに,再雇用した元職員が勤務していると,報じられている。

 連邦政府からの補助金支給と図書館運営コスト削減により,ジャクソン郡公共図書館は今後3年程度の運営資金の目処がついたとしているが,それ以降の運営予算の見通しは,現時点では明確ではない。ジャクソン郡図書館財団代表のオルニー(Jim Olney)氏は,住民投票の結果から,住民は既成概念にとらわれない図書館運営を求めていると述べ,住民との対話を進める必要性を指摘している。公共図書館の運営・維持にあたり,地域住民とのコミュニケーションを図りながら,図書館の重要性と必要性をどのようにして住民に訴え,理解を得てゆくのか,ジャクソン郡公共図書館の今後の取り組みが注目される。

Ref:
http://www.jcls.org/
http://wwwnotes.fs.fed.us:81/r4/payments_to_states.nsf
http://frwebgate.access.gpo.gov/cgi-bin/getdoc.cgi?dbname=110_cong_public_laws&docid=f:publ028.110
http://www.lssi.com/articles/LSSI%20Jackson%20County%20Release.pdf
http://www.schoollibraryjournal.com/article/CA6473002.html
http://www.libraryjournal.com/article/CA6495202.html
http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/section?category=LIBRARIES
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http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20070920/NEWS/709200319/
http://www.oregonlive.com/news/oregonian/index.ssf?/base/news/11915547028600.xml&coll=7
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http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20071009/NEWS/710090312/
http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20071018/NEWS/710180321/
http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20071025/NEWS/710250341/
http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20071025/NEWS/710250342/
http://www.mailtribune.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/99999999/NEWS/710160335/
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