E1249 - 英国の自治体での公共図書館閉鎖の適法性についての司法審査

カレントアウェアネス-E

No.207 2011.12.22

 

 E1249

英国の自治体での公共図書館閉鎖の適法性についての司法審査

 

 英国では,2010年秋に示された政府の緊縮財政方針により,自治体で公共図書館に配分される予算も縮小を余儀なくされており,多くの自治体で図書館の閉鎖や開館時間の短縮等の計画が持ち上がっている。こうした計画への反対運動(E1139参照)も起こるなか,自治体による閉鎖計画に対して住民が求めていた2件の司法審査(judicial review)について,2011年10月から12月にかけて,それぞれへの判断が示された。司法審査とは,行政の施策の適法性について高等法院(High Court)が判断を示すものであり,これらのケースでは,「1964年公共図書館・博物館法」に規定されている「包括的で効率的な図書館サービス」(comprehensive and efficient library service)の提供義務等が論点となった。

 1件目の司法審査は,ロンドン北西部のブレント地域の住民らによるものである。2011年4月に,自治体側から,域内の12館のうち利用の少ない6館を9月までに閉鎖するという計画が示された。住民側は,司法審査のヒアリング等において,住民への説明やニーズ調査が不十分であったことや閉鎖による平等性への影響等を主張したが,10月13日に示された高等法院の判断では,自治体側の手続きに問題はなく適法であるとされ,住民側の主張は認められなかった。住民側は控訴したが,控訴院は,12月19日に,同じく適法であるとの判断を示した。

 2件目の司法審査は,英国南西部のグロスタシャーとサマセットの2つのカウンティにおいて2011年2月に示された閉鎖計画に対してのものである。両カウンティとも,域内の一部の図書館をボランティア等によるコミュニティ運営型へ移行することや,開館時間の短縮,移動図書館の予算削減等の内容が計画に含まれており,グロスタシャーでは38館中10館,サマセットでは34館中11館の予算が全額カットされる計画となっている。

 これに対し,住民側は,(1)包括的で効率的な図書館サービスの提供の義務,(2)公共部門における平等への配慮の義務,(3)住民への説明や意見聴取のプロセスという3つの点に関する問題を主張し,司法審査を求めていた。高等法院は11月16日に判断を示し,上記の(1)と(3)の点については自治体側の判断・手続きに問題はないとしたが,「2010年平等法」等により求められている(2)の平等性の点については,障害者や高齢者等の社会的に弱い立場にある人々への影響の検討が十分でないとして,計画は違法であるとした。これにより,自治体側は,控訴をしない場合は計画を再作成することになる。

 英国の図書館・情報専門家協会(CILIP)は,上記の判断を受けた11月16日付けのプレスリリースにおいて,自治体の政策変更においてはあらゆるコミュニティや社会的弱者のニーズを考慮に入れなければならないことや,厳しい財政状況の中でも新たなサービス提供の方法を考えて行く必要があること等を主張している。

 11月23日には,英国議会下院の文化・メディア・スポーツ委員会が,図書館閉鎖に関する調査を行うことを発表し,まず,2012年1月12日までの期間で,21世紀における「包括的で効率的な図書館サービス」とは何か,図書館閉鎖は地元のコミュニティにどのような影響を与えるか等について,意見募集が行われている。

Ref:
http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-london-14196783
http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-london-15285836
http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-london-16251528
http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-somerset-13268372
http://www.guardian.co.uk/society/2011/nov/16/court-challenges-against-library-closures
http://www.cilip.org.uk/news-media/Pages/news111116.aspx
http://www.parliament.uk/business/committees/committees-a-z/commons-select/culture-media-and-sport-committee/news/library-closures-call-for-evidence/
http://www.judiciary.gov.uk/media/judgments/2011/margaret-bailey-others-london-borough-of-brent-council-judgment-13102011
http://www.judiciary.gov.uk/media/judgments/2011/kirsty-green-v-gloucestershire-county-council-others-judgment-16112011
http://www.judiciary.gov.uk/media/judgments/2011/bailey-others-london-borough-of-brent-council-judgment-19122011
E1139