CA1323 - インターネットレファレンスサービスAskA / 石井俊行

カレントアウェアネス
No.249 2000.05.20


CA1323

インターネットレファレンスサービスAskA

通信環境が整備されるにつれ,インターネットを介したレファレンスサービスを行う図書館が増えてきている。従来,ネットワーク上のレファレンスサービスは大学図書館など利用者が限られている機関でローカルに行われてきたが,現在では公共図書館などでも地域の利用者に対し電子メールによるレファレンスサービスを行うところが出てきている。ここでは,関係機関・団体の協力により運営されている,米国でのインターネットレファレンスサービスについて紹介したい。

教育資源情報センター情報技術分野クリアリングハウス(Educational Resources Information Center, Clearinghouse on Information and Technology: ERIC/IT)と国立教育図書館(National Library of Education: NLE)によるプロジェクト,「バーチャル・レファレンス・デスク」(Virtual Reference Desk: VRD)は,米国内のデジタルレファレンスネットワークの基盤形成を目指すものであるが,プロジェクトの一環として,第12学年まで(わが国の高校までにあたる)の児童・生徒および教員,保護者(K-12 community)をおもな対象としたレファレンスサービスをインターネット上で行っている。もっとも,VRD自体は質問を受け付けるのではなく,"Ask the Space Scientist","AskERIC","Ask Dr. Math"などのwebサイト,すなわち様々な分野の専門家(An-Expert)が質問(Ask)に答えるサービス(AskAサービス)を行っているサイトへ利用者を導くという,いわばリンク集のような役割を担っているのである。

利用者はまず,様々なAskAサービスを収録したディレクトリデータベース"AskA+Locator"からサイトを選択する。分野別,アルファベット順リストが用意されているほか,キーワード検索も可能であり,主題語や回答レベル(学年など)を指定してサイトを探すこともできる。データベースには各サイトの概略説明のページがあり,運営機関,専門分野,回答期間(2日〜1週間が多い)などサービス内容についての確認ができる。このページから各サイトの質問受付ページにアクセスし,電子メールあるいはweb上から直接質問を送ることになる。

登録サイトの中には,今までの質問・回答の履歴やFAQをweb上で公開しているものがあり,まず,この中で自分の疑問が解決できないかを調べてから質問を送るよう促している。また,解答を直接教えるばかりではなく,調査方法や参考情報源を示す場合もあり,これにより自分で解答にたどりつく方法を身につけてもらうといった教育的効果も期待できる。各サイトの処理能力は運営主体や分野により大きく差があるが,1998年の週平均受理数は214件,回答率は74%となっている。

回答にあたるサイトは,NASAやERICといった専門機関や図書館などのほか,個人が運営しているものまで様々である。VRDのデータベースへの登録は,参加を希望する各機関や個人がweb上で行えるようになっているが,VRDではAskAサービス運営の基準や,回答にあたる「情報専門家(information specialist)」のガイドラインを示すなど,その質の維持に配慮している。また,新たにAskAサービスを始める組織や個人のために「スタータキット」を出版したり,サービスを提供する組織や個人のためのディスカッショングループを運営したりしている。このようにVRDプロジェクトでは,インターネット上で様々に運営されているAskAサービスを教育に有効利用できるようにすることをめざしている。

児童・生徒は,直接,あるいは教員・保護者の補助によりAskAを利用することができる。教員は,授業計画や教材の作成などにAskAを活用できる。このようなサービスが児童・生徒にとって有効に活用されていくならば,コンピュータ教育に資するのみならず,将来,ネットワーク上で情報を自ら収集する能力を養うための基礎ともなるであろう。

またNLE とERIC/ITは,GEM(The Gateway to Educational Materials)というおもに教員・保護者を対象とした教育資源情報提供サービスを行っている。これはインターネット上で求める情報をテキストで引き出せるサービスである(もちろん,教育分野の電子メールによるレファレンスも可能)。

石井 俊行(いしいとしゆき)

Ref: Virtual Reference Desk [http://www.vrd.org/] (last access 2000.4.19)
The Gateway to Educational Materials [http://www.thegateway.org/] (last access 2000.4.19)