E1487 - 紙の本のない公共図書館“BiblioTech”が米国に誕生

カレントアウェアネス-E

No.246 2013.10.10

 

 E1487

紙の本のない公共図書館“BiblioTech”が米国に誕生

 

 2013年9月14日,米国テキサス州ベア郡のサンアントニオに,紙の本を所蔵していない公共図書館“BiblioTech”が誕生した。同地域のテキサス大学サンアントニオ校には紙の本がない大学図書館が既にあるが,紙の本のない公共図書館としては同国で初とされる。「未来」を感じさせるその図書館について紹介する。

 BiblioTechの構想は,ベア郡判事のウォルフ(Nelsonw Wolff)氏が,アップル社の創業者である故ジョブズ(Steve Jobs)氏の自伝から得たとされている。2013年1月11日に計画が公表され,その後6月20日にテキサス州図書館・文書館委員会より正式に設置認可が下りたことで実現の運びとなり,そして9月14日の開館を迎えた。総工費は240万ドル。Hidalgo Foundationやトヨタ等からの支援を受けた。ジョブズ氏の自伝からインスピレーションを得たとあって,5,000平方フィートの館内には多数の端末がずらりと並んでおり,見る者にアップルストアのような印象を与える。

 BiblioTechが全面デジタルなサービスを提供するのにはもう一つ理由がある。同館が設置されたのはヒスパニック系の低所得者層の多い地域であり,その住民の75%はインターネットにアクセスできていない。また,既存の図書館や書店へ行くにも数マイルの距離を移動する必要があり,住民の情報アクセスは困難をきたしていた。そのため,BiblioTechにはインターネットアクセス環境の提供と在宅でも可能な利用形態,すなわち電子書籍の提供が期待されたのである。事実,BiblioTechは,「ベア郡の全住民にテクノロジーへのアクセスの機会と,それを教育とリテラシー向上に役立てる機会を提供すること(後略)」とミッションに掲げている。

 BiblioTechは,報道によってばらつきはあるものの,600台あるいは700台の電子書籍端末(Pocket Book)を用意し,2週間の館外貸出サービスで提供している。また,100冊の絵本をダウンロード済みの子ども用電子書籍端末200台も館外貸出サービスで同様の期間提供している。館内には,デスクトップ型のiMac48台,9台のラップトップ型のMac,40台のiPad,4台のテーブル型タッチスクリーン端末,そして2つの大型スクリーンを備えたゲーム機Xboxが設置されている。肝心の電子書籍のコンテンツ数は1万タイトルと決して大規模とは言えないが,今後タイトル数は増やす予定とされている。電子書籍は3M Cloud Libraryを使って館内外の登録利用者に提供している。また同館は,テキサス州の公共・大学図書館コンソーシアムによる電子リソース共同利用プログラム“TexShare”を通じて,51のフルテキストデータベースを利用に供している。その他,同館には,インターネットカフェや子ども用の読書スペース,デジタルリサーチルーム,グループ学習室,コミュニティルーム等の設備も用意されている。もちろんそれらの設備を利用した,子ども向けの読み聞かせやコンピュータクラス等のサービスも提供している。

 完全デジタル公共図書館として国内外の注目を集める同館だが,既にその限界を指摘する声もある。多くのベストセラーの書籍が電子書籍で利用できない,あるいは高価すぎるため,要望の多い資料を利用者に提供できていないというのがそれだ。この問題に関し米国図書館協会のサリバン(Maureen Sullivan)前会長は,大手出版社5社、いわゆる“ビッグファイブ”に対し,出版している本を電子媒体でかつ安価で利用できるようにするよう働きかけているところだ,とコメントしている。はたしてBiblioTechが今後の公共図書館の一つのモデルとなり得るか。「未来の図書館」の未来はまだ見通せないようである。

(関西館文献提供課・菊池信彦)

Ref:
http://bexarbibliotech.org/
http://bexarbibliotech.org/sites/default/files/PDF/BiblioTech-accred-062013.pdf
http://bexarbibliotech.org/sites/default/files/PDF/library_policies_procedures.pdf
http://bexarbibliotech.org/sites/default/files/PDF/internet_use_policy.pdf
http://www.mysanantonio.com/news/article/Key-staff-hired-at-Bexar-County-BiblioTech-4617552.php
http://ebook.itmedia.co.jp/ebook/articles/1309/17/news102.html
http://matome.naver.jp/odai/2137975746567683301
http://www.gizmodo.jp/2013/09/1_147.html
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20130917-00000047-it_ebook-sci